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非洲发现新的极具价值的氦矿

2019-03-13 14:22:42

利用一种新的技术,科学家们在坦桑尼亚(Tanzania)发现了氦矿,其储备据说是现在全球每年氦消耗量的七倍。这个新的资源可以缓解困扰着科学仪器和医药成像设备用户的氦短缺问题。

与创业公司Helium One合作,牛津大学和杜伦大学(Durham University)的科学家在坦桑尼亚的东非大裂谷揭开了这一矿藏的面纱。研究人员推断,大裂谷的火山活动引起的强烈的热释放了在古老的地壳岩石中的氦。

科学家说,通过结合了用于原油开采的气体捕捉结构地震成像技术和专家的独立计算,估计这个氦矿中仅在大裂谷的一部分就有15亿立方米。

6月28日,科学家在日本横滨召开的,聚集了地球化学专家的施密特会议(Goldschmidt Conference)上宣布了这一发现。

目前氦气是作为天然气开采的副产物被回收的。然而由于现在的氦气价格是十年前的五倍,勘探者正在寻找新的来源。坦桑尼亚的氦矿正是个被发现的氦矿,而且将会被有规划地开采。

Helium One的CEO Tom Abraham-Jones告诉C EN说,“我们可以有效地根据需求小幅度增减产量。”这个成立了一年的创业公司现在正尝试从工业气公司和其他投资者手中拿到400万美金,

非洲发现新的极具价值的氦矿

以在坦桑尼亚政府许可的位置下彻底地探索这一氦矿。Abraham-Jones预计建造一个氦气纯化工厂需要花费约1千万美金。

如果坦桑尼亚的氦矿能够确实有它现在预示出的那样大,“这会是一个重要的发现,”Helium One的顾问,曾经Matheson运营氦气业务的Phil Kornbluth说。但他警告说,这对于一个创业公司来说“仍然太早了”。

翻译/陈璟仪

审校/张哲

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